10:32 

Фанфик (BtVS): Things present - things past, главы 28-29

Quite Contrary
<- Глава 27

Глава 28. Пристальное изучение

- Как так? Нас пару дней всего не было, а вы только посмотрите, - указал Уоррен на монитор, на «ожившем» экране которого виднелось разгромленное внутреннее помещение магазина магии. - Все веселье пропустили.

Следом за ним в фургон забрались Эндрю и Джонатан, переругиваясь из-за того, что во время пятой поездки по Космической Горе (1) Джонатана стошнило. Эндрю цепко держал две битком набитых сувенирами сумки, а Джонатан нес три бумажных пакета с завтраками из МакДональдса. Оба плюхнулись на свои стулья, чтобы получше разглядеть картину, открывающуюся на экране, и незамедлительно приступили к еде.

Уоррен щелкнул парой тумблеров, и изображение появилось на еще нескольких мониторах. Он начал переключаться между камерами, установленными в различных местах. Когда на экране показалась гостиная дома Саммерсов, он даже присвистнул.

- Колдуют? Эндрю, чем они заняты?

Светловолосый парень втянул в себя через трубочку апельсиновый сок и вгляделся в монитор, мысленно пытаясь связать вид магического круга и то, как сидят бывший библиотекарь, ведьма и продавщица, со знакомыми ему заклинаниями вызова.

- По-моему, они никого не вызывают, но, пожалуй, пытаются открыть какой-то портал. – Он помедлил. – Вроде бы.

- Ба, а это тогда кто? – Джонатан ткнул пальцем в три возникших человекоподобных фигуры, зависших в воздухе.

- Я… понятия не имею, - сознался Эндрю. – Если и демоны, то я о таких никогда не читал. Но можно проверить в книгах…

- Ага, займись. А этого мужика кто-нибудь знает? – спросил Уоррен, указывая на экран.

- Этот, с волосами? Ангел. Раньше был парнем Баффи, - ответил Джонатан. – Насколько я слышал, он теперь в ЛА живет.

- Ангел? Что за имечко? Похоже на название лавандового мыла и мятные тюльпаны(2). Ты уверен, что Истребительница раньше с ним была? – уточнил Уоррен. – А это разве не Спайк? Но во что он вырядился?

- Полный отстой, - вынес вердикт Джонатан.

- Да. В кожаном плаще он выглядит намного привлекательнее… то есть… круче, - согласился Эндрю.

Уоррен включил динамики, и все трое вслушались в слова произносимого заклинания. Они молча наблюдали за тем, как появился серебряный портал, в который зашел Спайк – и исчез в яркой вспышке света.

- Ого, что это они там творят, интересно? – воскликнул Джонатан, когда портал закрылся.

- Давайте выясним, - задумчиво предложил Уоррен. – Я буду наблюдать за ними, а вы проверьте записи с камер. Нужно выяснить, что задумали Истребительница и ее компашка. И сними этот идиотизм!

Он сорвал с головы Джонатана уши Микки Мауса.

- Эй! – вскрикнул Джонатан, пытаясь увернуться.

- Да что с вами? – с издевкой посмотрел на своих чудаковатых сообщников Уоррен. – Мышиные уши? Это не атрибут злых гениев. А мы злодеи, помните?

- Все так, быть злым гением круто, - заныл Эндрю, - но мы их только купили, и они черные… ну, черный ведь для крутых, и это цвет зла, так?

Уоррен только головой покачал. Не обращая более внимания на пустую болтовню своих тупоумных сообщников, он полностью сосредоточился на разговоре, происходившем в гостиной дома Саммерсов.

* * *

- Боже милосердный!

- Что же нам делать?

- Такой маленький.

- Можно посмотреть?

Никто, кроме Маевы не заметил, что хроносы исчезли. Все остальные были слишком поглощены микрочипом, лежащим на ладони у Дон.

- Скорее! Нужно снова открыть портал! – голос Ангела перекрыл возбужденный хор голосов. – Отправляйте меня следом!

- Ничего не получится, - ответил Джайлз, его голос звучал намного спокойнее, чем он себя чувствовал. Он, пошатываясь, поднялся на ноги и вышел из круга. – Заклинание оказалось слишком выматывающим, на него потребовалось намного больше сил, чем я предполагал. Похоже, сама материя времени сопротивляется нашим попыткам отправить в прошлое того, кто уже там есть. Прежде чем отправлять кого-то еще, нам требуется отдохнуть. По крайней мере, сутки.

Аня и Тара согласно кивнули, и это слабое движение отняло почти все оставшиеся у них силы.

- Но…

- И кроме того, - прервал вампира Джайлз, - я не уверен, что мудро будет усугублять ситуацию, отправляя еще больше людей в прошлое.

- Но нужно что-то делать! Спайк – убийца. И его больше ничто не сдерживает. Нельзя предсказать, что он теперь натворит! – выкрикнул Ангел. Уж Джайлз-то как никто должен понимать, что без чипа Спайк тут же станет тем, кем всегда был: Убийцей Истребительниц!

Выражение лица у Маевы было такое, будто она собиралась что-то сказать, но передумала. Вместо этого она спрятала на прежнее место кол и убрала кинжал в ножны.

- Спайк не… в общем… он может и не заметить, что чип исчез, - робко, но достаточно громко, чтобы быть услышанной, предположила Тара. – И… и даже если поймет, мы все знаем, что он любит Баффи. Да, чип не дает ему причинять боль людям, но он не может заставить делать его что-либо или чувствовать, ведь так?

- Так, - поддержала ее Дон, скрещивая на груди руки. – Он ни за что не обидит Баффи, - с полной уверенностью заявила она.

Джайлз посмотрел на девочку. И понял, что, даже сжимая в руке электронную «узду» вампира, она ни на секунду не усомнится в том, что Спайк вернет ее сестру домой. Джайлз решил, что сейчас не время спорить и разрушать это доверие. Напустив на себя уверенный вид, в глубине души съедаемый сомнениями, он произнес:

- Поддерживаю. В прошлом его поведение достойным никак не назовешь, однако я за то, чтобы объявить ему презумпцию невиновности. Его чувства к Баффи кажутся искренними.

Наблюдатель протянул руку, и Дон вложила в нее чип. Он, не глядя, сунул его в карман.

Ангел встревожено покачал головой.

- А откуда у вас уверенность, что он не забудет о своей любви к Баффи и не вернется к Друзилле? По сравнению с веком их отношений, эта порожденная наличием чипа в его голове одержимость Баффи всего-навсего… просто увлечение!

Он взглянул на Корделию. Та делала ему большие глаза и едва уловимо кивала в сторону Дон. Ангел заставил себя проглотить другие рвавшиеся с языка возражения.

- Знаете, Ангел настоящий любитель пророчить трагический финал, - вмешалась Корделия. – Вечно нагнетает, всегда ждет худшего, страсти-мордасти, в общем, сразу жить не хочется. – Она пренебрежительно отмахнулась. – К счастью, его мрачные предсказания обычно не сбываются.

- Кстати о мрачном, - подала голос Тара. – Дон, тебе разве не пора собираться в школу?

- Нет! Напишите мне, кто-нибудь, записку, а? Ну серьезно, не заставите же вы меня учиться, когда такое творится! – заканючила девочка. Она оглянулась в поисках поддержки, но союзников не нашла.

- Иди собирайся, я отвезу тебя в школу, - вызвался Наблюдатель, посмотрев на часы. – Аня, я потом собираюсь в «Волшебную Шкатулку», ждать, когда подвезут новое окно. Ты с нами?

- Конечно, - отозвалась она. Под глазами у нее залегли тени, лицо было бледным, как полотно, она чувствовала себя полностью опустошенной после проведения ритуала, но при мысли о восстановлении своего источника дохода у нее словно открылось второе дыхание.

- Если можно, я тоже с вами, - тихо сказала Маева. – Я хочу помочь.

- Конечно. Спасибо, - ответил Джайлз. Он рассеянно прочистил стекла очков. – Ангел, вы собираетесь сегодня возвращаться в ЛА?

- Мы остаемся.

- Тогда отдохните днем. Ночью нам потребуется твоя помощь при патрулировании.

Ангел согласно кивнул.

* * *

«В прошлое? Они отправили Спайка в прошлое? Путешествия во времени? Любопытный поворот событий». Уоррен присвистнул. Мысли тут же потекли в направлении, какую выгоду тут можно извлечь. Возможности открывались ошеломительные.

- Что? – отвлекся от своего монитора Джонатан. Он на ускоренной перемотке просматривал пятничные записи из «Волшебной Шкатулки».

- Господа, - торжественно начал Уоррен, - вот тот миг, которого все мы так долго ждали. Друзья Истребительницы только что показали нам не только как захватить Саннидейл, но и как подчинить себе всю страну! Даже весь мир!

- Не врешь? Как? – спросил Джонатан.

- Путешествуя во времени.

- Как в «Назад, в будущее»? Круто! – восхищенно воскликнул Эндрю.

- Если добудем то заклинание, которое они использовали, нас уже ничто не остановит. Нам что-то не нравится? Отправляемся в прошлое и исправляем, меняем все так, как больше устраивает!

- В прошлое? То есть куда угодно – даже в год, когда снималось «Возвращение джедая», чтобы сделать что-то с тем мужиком, который играл Дарта Вейдера? Потому что когда он снимает свой шлем, то своим видом совсем в общую картину не вписывается! – с воодушевлением предложил Эндрю.

Уоррен и Джонатан молча и тяжело посмотрели на него.

- Что? – защищаясь, вскинулся Эндрю. – Ты же сам сказал, что мы будем менять, что захотим.

- Я скорее думал о деньгах, власти… - «Акциях «Майкрософта»!» Уоррен ухмыльнулся. Располагая нужной информацией, он станет сказочно богат, просто правильно вложив небольшую сумму денег в прошлом. И это намного проще, чем вызывать демонов для ограбления банка…

- Можно сделать так, чтобы классический «Звездный Путь» не закрыли… - предложил Джонатан мечтательно.

- Или купить первый выпуск «Супермена» в самый первый день продажи. «Супермен, выпуск №1» в идеальном состоянии и всего за несколько центов! – возбужденно перебил его Эндрю, все больше и больше загораясь возможностями, представляемыми путешествиями во времени. – Или отправиться на миллионы лет назад и привезти сюда яйцо динозавра. И оно будет настоящим, а не тупо клоном с ДНК лягушки…

- Как скажешь, - не слушая, откликнулся Уоррен, сам он в этот момент думал обо всех пинках и затрещинах, от которых страдал в аду под названием «школа»…

Миссис Грин. Учительница английского в 6-м классе, вечно унижала его на уроках. Джоди. Надменная сучка, из-за которой он создал Эйприл. Дружок Джоди. Кретин с мозгом размером с горошину, но все девчонки стелились перед ним, потому что он был капитаном школьной команды по плаванию. Список тех, кому следовало преподать урок, все не кончался.

Располагая временем и неограниченным количеством денег, он наконец-то отомстит. Уоррен улыбнулся. С таким количеством денег он сделает все, чтобы миссис Грин уволили. Что же до Джоди, он разорит ее чванливую семейку, убедится, что они потеряют все до цента. Он ее проучит и заставит еще ползать перед собой на коленях. Когда у него будет много денег, девицы будут выстраиваться в очередь не просто чтобы потусить с ним, но и чтобы лечь под него.

Кстати о сучках. Катрина! Вот где нужно все исправить! Уоррен поморщился, вспомнив о спорах и разборках. Она назвала его неудачником, извращенцем, сказала, что он ее не заслуживает. Даже угрожала в суд подать за то, что он шатался вокруг ее дома, надеясь увидеть ее силуэт в окне, поговорить с ней, объяснить все…

Он поразмышлял над идеей использовать гипноз, чтобы она забыла о том случае с Эйприл, или наслать на нее любовное заклятье, но, пожалуй, намного проще было бы сделать так, чтобы Катрина вовсе не встретилась с этим тупым роботом? Если бы Трина не узнала об Эйприл, она бы его никогда не бросила, так? Нужно только вернуться в прошлое и отключить робота до того, как она отправится за ним и Триной в Саннидейл. Одно крохотное исправление.

Уоррен улыбнулся. Иногда что-то, на первый взгляд, маленькое и незначительное способно изменить все.

* * *

Джайлз смотрел на маленький кусочек из пластика с проводами, лежащий на круглом столе, который они приспособили под книги по магии. В голове не укладывалось, что этот мизерный продукт научной мысли заставлял такого вампира, как Спайк, поступать вопреки собственным инстинктам.

Джайлз бросил очки на стол и потер оставленные ими следы на переносице. Винить оставалось только себя. Он зациклился на организации и поисках способа спасения Баффи и совершенно выпустил из внимания, что чип Спайка точно так же может остаться в настоящем, как кроссовки и ключи от машины Ксандера. «А Спайк об этом подозревал?»

Хотелось виски, и сильно. В магазине всегда хранилась бутылка. На всякий пожарный. На мгновение он позволили себе загореться этой идеей. Но он понимал, что одним глотком, скорее всего, не ограничится. Даже пить накануне то домашнее шерри было ошибкой. Пора было, пожалуй, возвращаться к чайному образу жизни.

Открытое выражение своей уверенности в Спайке было более чем неискренним. Мысль о том, что Уильям Кровавый снова способен убивать и калечить, лишала покоя. Но это и в половину было не так чудовищно, как последствия возможного вмешательства в ход истории, если упомянутому вампиру подобное взбредет в голову.

Заметят ли они, если Спайк решит изменить прошлое? Или вселенная приспособится, как и тогда, когда монахи решили придать Ключу человеческий облик? Перестроятся ли все их воспоминания – снова? Изменятся ли сами собой все записи в дневниках Наблюдателей? Исчезнут ли Баффи и ее друзья, реши Спайк уничтожить их предков? А альтернативные вселенные? Есть ли такие из них, в которых ничего этого не произошло? Есть ли такой мир, в котором Баффи не затягивало в девятнадцатый век? Голова пухла при мысли о возможных последствиях и вариациях.

- Мистер Джайлз?

- Маева, тебе нужна моя помощь?

- Мистер Джайлз, вы должны кое-что узнать. О… Спайке, - она неуверенно замолчала.

- Прошу тебя, садись. Налить тебе чай?

- Нет, благодарю. Как вы знаете, я дважды беседовала с ним. Мы говорили об этом маленьком хитроумном изобретении, - она указала на чип.

- Он тебе рассказал? – Джайлз был поражен. – Я полагал, он готов в лепешку расшибиться, лишь бы никто не догадался о его… мм… ущербности.

- Он мне рассказал.

- А о чем еще рассказал тебе Спайк?

* * *

Джайлз рассматривал переданный ему Маевой рисунок. Аня была поглощена полированием новой витрины магазина, а Маева мыла пол. Сверившись с часами, он подошел к телефону и позвонил одному своему старому товарищу. Несколько минут спустя он уже записывал номер телефона в Лондоне. Трубку на том конце долго никто не брал. Наконец, ему ответил женский голос:

- Да?

- Мисс Катрел, меня зовут Руперт Джайлз. Мы с вами встречались в прошлом году, во время инцидента с Глори, когда вы приезжали в составе комиссии от Совета для определения пригодности Истребительницы.

- Мистер Джайлз! Да, конечно же, я помню и вас, и мисс Саммерс. Как вы поживаете? Чем я могу вам служить?

- Вы вскользь упоминали, что пишите диссертацию о Спайке. И если я правильно помню, вы даже навещали его в склепе.

- Уильям Кровавый, да, вы правы. Уникальный случай. Я так завидую, что вы можете изучать его в непосредственной близи. У вас возникли какие-то сложности из-за него?

Джайлз помедлил, судорожно соображая, чью сторону он должен принять. В итоге, решающую роль сыграл набросок, сделанный давно умершей сестрой Спайка.

- Никаких, уверяю вас. Наоборот, он по-прежнему нам очень помогает, - без запинки солгал он. – Но он весьма неохотно делится подробностями о своей жизни и обстоятельствах обращения. А мне, пожалуй, следует знать детали.

- Неудивительно, что Уильям Кровавый не стремится говорить о своем прозаическом прошлом, - самодовольно откликнулась мисс Катрел. – Хвастаться там особо нечем.

- Прозаическом? – эхом откликнулся Джайлз, не сумев скрыть удивления.

- На самом деле мне не следует распространяться на эту тему. Информация закрытая, - доверительно сообщила ему она. Джайлзу послышалась в ее голосе готовность поделиться эксклюзивными сведениями.

- Закрытая? По моему мнению, Наблюдатель действующей Истребительницы должен иметь доступ к любой информации, касающейся его обязанностей. Мисс Катрел, приглядывать за Уильямом Кровавым, единственным известным науке вампиром с влияющим на поведение чипом, - это часть моих обязанностей. И я был бы весьма благодарен вам за любые данные о нем.

- Конечно, мистер Джайлз. Я с радостью вам помогу. И потом, никому не будет хуже, если я вам расскажу. Уильям Кровавый, или Уильям Крофорд, как он звался при жизни, был библиотекарем. Ирония заключается в том, что на момент обращения работал он на одного из членов Совета. Если вам интересно, я могу переслать вам по факсу свою диссертацию и некоторые конспекты. У меня даже есть фотография с ним и его семьей.

- Да, будьте так любезны, - попросил Джайлз. Он назвал ей номер факса в магазине. – И, если можно, мисс Катрел, еще один вопрос.

- Я вас слушаю.

- Если Совет располагает такой обширной информацией о его прошлом, почему она не упоминается в пособиях и дневниках?

- Но зачем, мистер Джайлз? Ведь общеизвестен факт, что человеческая личность полностью уничтожается, когда тело трансформируется в вампира под влиянием демона. Знания о прошлом вампира до его обращения несущественны. Они только мешают Истребительнице должным образом выполнять свою работу, - с убеждением произнесла она. И затем попрощалась. – Хорошего вам дня, мистер Джайлз.

- И вам доброго дня, мисс Катрел.

После этого разговора Джайлз еще минут пять сидел неподвижно, глубоко задумавшись.

Он вздрогнул, когда заработал факс, медленно выплевывая из себя все увеличивающуюся стопку отпечатанной бумаги.

Он спрашивал себя, должен ли рассказать обо всем Уиллоу и остальным. Но если человеческое прошлое Уильяма Кровавого в самом деле было для него мучительным позором, то непростительной бестактностью было бы распространяться о нем. Было бы – пока существует хоть малейшая вероятность того, что Спайк все делает для того, чтобы вернуть Ксандера и Баффи домой.

Джайлз заварил себе чайничек чаю и устроился с ним, готовясь приступить к изучению жизни и смерти Уильяма Крофорда ака Уильяма Кровавого ака Спайка и надеясь из голых фактов и с оглядкой на четыре года личного знакомства вычленить достаточно правды об этом неординарном… человеке, чтобы иметь возможность предсказать его поведение.

* * *

После нескольких часов исследований, просмотра записей с камер слежения и тщательного обдумывания деталей Уоррен был готов посвятить Эндрю и Джонатана в свои планы.

- Джентльмены, у нас появилась цель.

Он развернул к ним маркерную доску, на которой было написано:

1. Нейтрализовать хроносов
2. Помешать друзьям Истребительницы вернуть ее
3. Добыть книгу заклинаний
4. Взять заложника
5. Заставить ведьм произнести заклинание
6. Изменить будущее!!!

- Вопросы есть?

Эндрю поднял руку:

- Означает ли это, что мы купим ДеЛореан?

Примечания:
(1) Космическая Гора (Space Mountain) – аттракцион в Диснейленде по типу американских горок
(2) скорее всего, имеется в виду персонаж с поздравительных открыток Strawberry Shortcake по имени Мятный Тюльпан (Mint Tulip), среди других персонажей есть и девочка по имени Пирожный Ангел (Angel Cake)


Глава 29. Перекрестки

Вампирша посмотрела на испуганного смертного и рывком подняла его на ноги. Он попытался проткнуть ей грудь заостренной ножкой стула, но она перехватила его руку и усиливала хватку до тех пор, пока он не выронил свое импровизированное оружие.

- Ты меня знаешь. – Это не было вопросом.

- Ты Друзилла, - кивнул молодой человек. Он попятился – осторожно, спиной, по ступенькам и дальше, в центр лекционного зала.

Она не удивилась, что он узнал ее. Чаще ее наоборот озадачивало, почему люди не знают, кто она. Но что-то в нем было не так. Она чувствовала, что ему здесь не место. В точности как и той Истребительнице, с которой они сражались.

Друзилла придвинулась ближе к своей жертве, изучая его, вдыхая его запах. От смертного несло страхом, и смертью, и чужой, не его, кровью. От него пахло солнцем и луговыми травами, и дерзкими заклинаниями. И еще – прахом вампиров. Он истреблял ее род. Как интересно.

- Ты не Наблюдатель, - вслух произнесла вампирша. – Однако же, ты наблюдаешь за Истребительницей и охраняешь ее – ту, чье место не здесь. Я встречала ее, но она не вызвала моего интереса.

- Ты встречала Ба… ее? Она мой друг. Что ты имеешь в виду, говоря, что ее место не здесь?

Она задумалась, стоит ли рассказывать ему. Этот смертный ей нравился: он слушал ее. И ему было открыто… многое.

- От Истребительницы воняет ангелами, - наконец выговорила она. – Вот что случается, когда танцуешь с ними, даже недолго.

- Ангелами? – ошеломленно повторил смертный.

Друзилла зарылась рукой в его волосы, гипнотизируя, чтобы он стоял неподвижно. Она погладила его щеку, оставив небольшой порез острым ногтем. Прикоснулась к выступившей капельке крови и слизнула ее с кончика пальца. Рот наполнила сладость страха и отваги.

- Это он? – спросила она фей, но они хранили молчание. И тут она вспомнила, что они обещали ей сверкающего рыцаря с глазами цвета неба. У смертного глаза сверкали топазами. И все же…

Она не могла отделаться от чувства, что кто-то наблюдает за ними. Но на этот раз не феи, а три фигуры с капюшонами на головах, которые были здесь и не здесь одновременно. От их пристального внимания зудела кожа. Она открылась видениям, и…

Перекрестки. Выборы.

Во второй раз за несколько дней Друзилла видела перед собой бесчисленные перекрестки, расходящиеся во все стороны. Разные лица, разные местности, разные эпохи. Как в калейдоскопе. Завораживающе. Головокружительно.

[Человек в черной кожаной одежде и белой рубахе без пуговиц и воротника, с глазами, потемневшими от голода и страсти, со смертельно бледной кожей; он невозмутим и уверен в себе, порочен и храбр. Он не принадлежит этому времени, но оно стало ему родным. Он говорит о будущем так, словно для него оно в прошлом. Он высокий, темноволосый и сильный – он напоминает ей Ангелуса. Он создаст ей чудесную новую семью, и он никогда не покинет ее…]

[Другой человек в черном, его лазурные глаза светятся преданностью; он шумный и неистовый, задиристый и беспечный. Он грациозен, полон энергии и силен – нельзя придумать более контрастной противоположности Ангелуса. Рядом с ним годы будут пролетать, как миг.]

Перекрестки. Выборы.

- Я знаю, чего ты хочешь, - промурлыкала Друзилла, скользя прохладными руками по мускулистой груди.

- Да, я тоже. Хочу проснуться дома, в своей кровати, прижавшись к Ане, и понять, что все это страшный, страшный сон.

- Я могу сделать тебя сильным и могучим, - продолжила она, не обращая никакого внимания на его бормотание, но внимательно вслушиваясь в то, что говорило ей его сердце. – Ты станешь моим отважным рыцарем, а я буду твоей темной принцессой. Ты будешь рядом, и никто не посмеет обидеть меня. И ты никогда-никогда больше не будешь бояться, мой милый. Я могу подарить тебе все это. Хочешь?

* * *

«Хочу ли я драться, как Баффи? Раздавать удары направо и налево и никогда ничего не бояться?» Ксандер поежился. Ему было так страшно! Страх жил в нем всю его жизнь. Страх всего: неудачи, насмешек, одиночества, смерти. Освободиться от страха… «Да. О, да». Ее предложение звучало слишком заманчиво. Мгновение Ксандер балансировал на грани того, чтобы согласиться, но затем покачал головой.

- Нет. Мне известна цена за это, и я не готов ее заплатить. Я не дам тебе превратить меня в убийцу. Присоединиться к ордам тех, кто крадется в ночи?(1) Не предел моих мечтаний. Поэтому ответ: нет, не хочу.

«Вот и все». Он приготовился, что безумная вампирша перережет ему горло и вопьется клыками в шею, и постарался настроить себя на неизбежное, но вместо того, чтобы убить его, она сказала:

- Очень хорошо. Но, быть может, ты тогда поможешь мне.

«Ага, как же, я постоянно психованным убийцам помощь оказываю…» Но он кивнул – помимо собственной воли.

- Ты не видел моего рыцаря? Феи нашептали мне о нем. Пообещали мне прекрасного принца, который будет принадлежать мне одной. Он будет мудрым, и сильным, и храбрым. – Она прикрыла глаза и плавно закачалась под ритм слышимой только ей мелодии. – Где же он? Звезды не хотят открыть мне путь.

Она остановилась с обиженным видом.

- Рыцарь?

Ксандеру потребовалось время, чтобы расшифровать запутанную речь Друзиллы. «А, понял. Спайк. Мудрый, сильный и храбрый, кхм?» В голове тут же созрел план. Если ей так неймется отыскать рыцаря - «гы-гы», - то, может, отправить ее в погоню за химерой?

- О, ты говоришь о Сп… мм, Уильяме? Я… Я уверен, скоро ты его отыщешь. Более того, по-моему, я как раз за углом его видел. Если поторопишься, то еще успеешь его догнать. Он чуть пониже меня, блондин, глаза голубые. Точно говорю, вы созданы друг для друга. Будете вместе долго и счастливо убивать и сеять панику.

И только договорив, Ксандер вдруг осознал, что он только что отправил кровожадную вампиршу на убийство другого человека для того, чтобы спасти собственную шкуру. Пусть даже это все и случилось давным-давно. «Боже, неужели Спайка обратили потому, что меня зашвырнуло в прошлое и я указал, в каком направлении искать? Мерзко-то как». При этой мысли Ксандера начало подташнивать.

Друзилла же в восторге захлопала в ладоши. Затем схватила Ксандера за руку и потащила его вверх по лестнице, к выходу из лекционной.

- Покажи, где ты его видел.

- Снаружи больницы, - солгал Ксандер.

Друзилла оценивающе на него посмотрела.

- Ты знаешь, я должна убить тебя. Но не бойся. Мой животик полон, - доверительно сообщила она. – Я скушала несколько нехороших людей и напилась всевозможными кошмарами. А ты рассказал мне о моем рыцаре. Я убью тебя как-нибудь потом. Ты ведь напомнишь мне съесть тебя в следующий раз, как мы встретимся?

И, не дожидаясь ответа, она ушла, радостно напевая себе под нос. Он некоторое время смотрел ей вслед: Друзилла раскинула руки и протанцевала несколько шагов.

Ксандер развернулся и порысил в противоположном направлении, все ускоряя и ускоряя шаг до тех пор, пока не понял, что несется во весь опор. Он бежал, не зная толком, куда, полностью поддавшись инстинкту, криком кричавшему оказаться как можно дальше от НЕЕ. И он бы убежал еще дальше, если бы вдруг не вспомнил, в каком направлении ее послал. «Наружу! Я сказал, что она найдет принца снаружи больницы. То есть я бегу совсем не туда». Он остановился и привалился к стене, стараясь отдышаться.

«Итак, если пойти за Друзиллой, она приведет меня к выходу!» Какое же сладкое звучание у слова «выход»! Оставалось надеяться, Дрю знала, куда идти. И что она не передумает насчет своего решения не закусывать им. Он поспешно вернулся обратно и пошел по избранному ею коридору. Ее нигде поблизости видно не было, но откуда-то, как ему показалось, доносилось ее пение.

Как крыса за дудочкой Крысолова, шел Ксандер, ведомый отдающей жутью песней Друзиллы, по погруженным во тьму коридорам, мимо закрытой двери с табличкой «Отделение №5», мимо комнаты, в которой его обследовали, пока наконец не обнаружил открытую дверь. Прохладный ветерок приветливо овеял его лицо, как только он ступил за порог в неосвещенный внутренний двор больницы. Друзиллы нигде не наблюдалось. Небо было затянуто тучами зловеще-красного оттенка, воздух пах сажей и грязью. Но Ксандер просто наслаждался мыслью, что выбрался из здания живым и невредимым.

Ему повезло. «Ур-ра!» Повезло, что на него надели смирительную рубашку. А вот если бы привязали к кровати, как пациентов из пятого отделения…

«Отделение №5!»

Ему вдруг вспомнилось, как он заглянул туда через проем, когда его тащили мимо на обследование. В распахнутую дверь была видна огромная комната, так плотно утыканная двадцатью-тридцатью кроватями, что ходить между ними не представлялось практически никакой возможности. Все кровати на тот момент стояли пустыми, но он прекрасно рассмотрел кожаные ремни и хомуты для рук.

Но ночью те кровати наверняка не пустовали. И он представил спеленатых по рукам и ногам пациентов. Настоящий буфет.

Он замер. «Они уже мертвы. Умерли сто лет назад. И я ничего не могу поделать. Черт, да я ничего и не должен делать, разве только – делать ноги». Он ведь даже не знал, сунутся ли туда вампиры. В конце концов, выбор-то у них был обширный. «Вмешиваться в события прошлого? Лучше не надо!» И кроме того, это ведь Баффи - Истребительница, а Ксандер – лишь часть команды подкрепления, помощник для поиска информации в книгах – «Ну, не самый полезный, конечно», - блюститель морали и эксперт по пончикам. Он заставил свой внутренний голос замолчать. Разум говорил одно, и нутром – сжатым в тугой комок страха – он с ним соглашался, но вот сердце твердило совершенно другое.

Он повернулся и посмотрел на ведущую в психиатрическую лечебницу дверь. «Как бы поступила Баффи?», - спросил он себя, прекрасно зная ответ. Она бы наказала ему уходить, найти укрытие, а сама ломанулась бы обратно, чтобы показать там всем, где раки зимуют. «Возможно, истребление нечисти и спасение жизней и являются обязанностями Баффи, но Баффи тут нет. А я есть». Он сглотнул и вытер вспотевшие ладони о штаны. И – побежал обратно в здание, не давая себе времени передумать. Отделение №5. Дверь оказалась закрыта, но компании настойчивых кровососов она помехой не станет. Да и ключей у них больше, чем предостаточно, - по одному комплекту от каждого убитого санитара-надсмотрщика. Ксандер неуклюже перебрал ключи на своем кольце, пробуя наугад, но руки слишком сильно тряслись. Что там, все его тело сотрясали крупные судороги – и от страха, и от пережитого только что напряжения. Он заставил себя вдохнуть поглубже и внимательно рассмотрел ключи и замочную скважину. После еще двух глубоких вдохов дрожь немного утихла.

Он выбрал ключ и попробовал засунуть его в замок. И ключ подошел! Он открыл дверь, шмыгнул в отделение и закрылся изнутри. Огляделся. В помещении обнаружилось двадцать пять кроватей, расставленных квадратом пять на пять. Во всех них неподвижно лежали женщины, скованные ремнями.

Его появление не прошло незамеченным. Несколько пациенток завыли. Некоторые просто обратили в его сторону осоловелые взгляды. А некоторые даже не проснулись – возможно, находясь под действием лекарств. Было похоже, что забрел он в отделение для беременных, поскольку у большинства пациенток просматривались под одеялами округлившиеся животы. «Родильное отделение?» В одной из кроватей он разглядел Молли, женщину, что кормила его в столовой, и поспешно подошел к ней. Она не спала, но взгляд у нее был отсутствующий.

- Молли? Молли, ты меня слышишь? – в отчаянии позвал Ксандер.

В столовой она реагировала на указания санитаров – значит, не все еще потеряно. «Хватаешься за соломинку».

- Ну же, поговори со мной!

- Молли не разговаривает. Больше не разговаривает, - раздался поблизости хриплый голос. Ксандер, вздрогнув, посмотрел в сторону соседней кровати и встретил полный вызова взгляд, прежде чем женщина опустила ресницы, для предосторожности приняв покорный вид. – Именно поэтому она здесь, - добавила она. Тонкокостной, с плоской грудью, с истощенным практически до вирилизма (2) телом и с короткими каштановыми с проседью волосами, на вид ей можно было дать лет сорок пять – может, больше.

Ксандер протянул руку к ремню, удерживающему женщину в области талии, и увидел, как она непроизвольно дернулась. И тут до него дошло, что женщина не беременна. Так зачем же ее держат в отделении для рожен… «О, господи!» Понимание кузнечным молотом обрушилось на него. Женщины здесь были беременны, потому что, привязанные подобным образом, становились легкой добычей… не только для вампиров, но и для любого санитара, бездушного настолько, чтобы изнасиловать вверенную его заботам пациентку. Рот Ксандера наполнился желчью.

- Не бойтесь, я не санитар, и я вас не трону, - пообещал он. – Как вас зовут?

- Хелен Мур.

- А меня – Ксандер Харрис, - представился Ксандер, забыв о своем псевдониме. Он освободил ей руки.

Она тут же села и начала растирать запястья.

- Я слышала крики. Больше, чем обычно. Что происходит?

- Вы мне не поверите, - уныло ответил он. – Решите, что я рехнулся.

Он окинул взглядом комнату и на одной из стен заметил прибитый крест. Он забрался на ближайшую к тому месту кровать, чтобы просто изучить его, но почувствовал себя намного лучше, просто взяв крест в руку. Он продолжил осмотр: несколько зарешеченных окон, слишком узких для человека, и три двери.

- Куда ведут эти двери?

- В ванную и кладовку, - ответила Хелен. Она, не теряя времени даром, уже освободила Молли и еще нескольких женщин. Ксандер отчаянно надеялся, что она достаточно вменяема, чтобы понимать, что делает.

- Ладно, так, все, послушайте меня, - повысил голос Ксандер. – Нужно оставаться внутри этой комнаты и никого не пускать внутрь. Там, снаружи… снаружи ходят люди… которые убивают… других людей.

Женщины, как стадо испуганных овец, сбились в кучку, защитным движением обнимая себя за животы и со страхом наблюдая за Ксандером, который подтащил к двери несколько кроватей, чтобы забаррикадировать ее. Все тело ныло от полученных ран и ушибов. Он устал, проголодался и чувствовал себя больным. И ему было страшно. Но также он был серьезно настроен дать отпор первому же вампиру, сунувшемуся к ним. Шесть лет в команде Скуби чего-то да стоили.

* * *

На то, чтобы перестроиться под новую обстановку, много времени не потребовалось. Виды и запахи вызывали приступы ностальгии, от которой сладко сжималось что-то внутри. «А вампирам вообще свойственно ностальгировать?» - задавался он вопросом. Он чувствовал, что река где-то поблизости, легкие заполнял запах нечистот. Он улыбнулся тому, как легко вспоминаются давно забытые подробности. По темным закоулкам он пересек Восточный Лондон, легко ориентируясь в лабиринте складов и фабрик. Он обходил уличные фонари, бросавшие болезненный желтый свет на мостовые перед домами с заколоченными досками окнами. С каждым новым поворотом уверенность в нем возрастала, из глубин подсознания всплывали воспоминания, и он все больше узнавал этот район. В скором времени он уже стоял в квартале от психиатрической лечебницы.

Сент-Люк, огромную, огороженную толстой стеной территорию с комплексом зданий тюремного типа, сложно было не заметить. Спайк направился к воротам. Они оказались закрыты, но не заперты. И он уже собирался войти, когда почувствовал кого-то рядом. Он резко обернулся.

За его спиной стояла она – одетая в темно-зеленое платье, с волосами, убранными в замысловатую прическу и локонами рассыпавшимися по плечам. Она выглядела почти в точности так, как в ту ночь, когда он умер.

- Друзилла, - воскликнул он.

Примечания:
(1) Things that go bump in the night – фраза из шотландской молитвы: From goulies and ghosties and long-leggedy beasties and things that go bump in the night Good Lord, deliver us! («От гоблинов и призраков, и длинноногих монстров, и тех, кто нападает в ночи, Боже, огради нас»); также эта фраза используется в качестве названия одной из песен про Скуби-Ду
(2) вирилизм (маскулинизация) – появление мужских черт у женщины

Главы 30-31 ->

@темы: перевод, бумагомарание, ФанФикция, Buffyverse

URL
Комментарии
2011-02-10 в 11:23 

Танто
О, это был приятный сюрприз! Я боялась, что продолжения уже не будет. Спасибо большое.
ЗЫ. Только мало, еще хочется:D

2011-02-10 в 11:50 

Quite Contrary
Танто: Я боялась, что продолжения уже не будет
Оно должно было быть намного раньше, но реальная жизнь внесла коррективы. И до сих вносит.
Но бросать его в мои намерения не входит, я этот фанфик слишком люблю)))

Спасибо:)

URL
2011-02-10 в 14:05 

Tri/ish
Все мы друг другу попутчики ©
Спасибо. Порадовали.:-)

2011-02-10 в 14:14 

Quite Contrary
Tri/ish, :) пожалуйста:)

URL
2011-04-13 в 14:51 

а когда прода?)

2011-04-18 в 10:34 

Артанис
Quite Contrary
Wild_Orchid1, скоро:)

URL
     

Дневник Артанис

главная